ここにしかないタオル

 壷内タオルが作るのは、ここにしかないタオル。素材もつくり方も徹底的にオーガーニックだったり、織りも洗いも、自分たちが本気で最高と思える方法を、製品ごとに選び抜いています。世の中に溢れ、毎日だれもが使う暮らしの道具だからこそ、普通のものを作っては意味がない。だから、よりよいタオル作りに、日々向き合っています。

 壷内タオルは1928年、タオルの産地、愛媛県今治に創業しました。一片の綿花を起点に、タオル生地の「織り」は昔ながらのシャトル織機。風合いを左右する仕上げの「洗い」は、石けんと酵素だけというできるだけ自然に近い手法を取り入れています。

 伝統と革新によって1枚1枚仕立て上げる、ここにしかないタオル。最高峰の国産タオルを、今治からお届けします。

Unique towels

Tsubouchi Towel makes unique towels. The materials and production methods are completely organic and we select the washing and weaving methods that we believe to be the best for each product. Towels are used by people everywhere on a daily basis so we do not want to make ordinary towels. We are always striving to make better towels.

Tsubouchi Towel was established in the towel producing area of Imabari, Ehime Prefecture in 1928. Starting with a piece of raw cotton, a traditional shuttle loom is used for weaving the towels. For the finishing wash, which affects the texture, we use a technique that is as natural as possible using just soap and enzymes.

These unique towels are made one by one with tradition and innovation. We deliver the best towels from Imabari, Japan.

私たちのタオルづくり イメージ

ゆるやかさも織り込む「シャトル織機」。

 タオル生地を1日30mほどしか織ることができない、50年以上前のシャトル織機。今治にも約50台しか現存しない骨董品のような代物ですが、時代遅れの構造にタオルを織るのに適した長所が隠れていました。高速で織り上げる現在の織機と比べると、遥かに遅いスピードで織り上げるために、生地の目が詰まりにくく、仕上がりもゆったり。時間をかけて織ることが、タオルに心地よい手触りと吸水性をもたらしてくれるのです。

 タオル120年の歴史を誇る今治で、長らく使われてきたシャトル織り機は、近年、1日に何百mも織り進められる効率的な織機に取って代わられています。しかし、織りが高速化することでパイルに負荷がかかり、また、パイルに使う糊の量も必然的に多くなってしまいます。タオル生地を織るスピードと仕上がりの風合いは、相反する関係にあるようです。

 希少な織機を使って、パイルをリラックスさせたまま、ゆったりと仕上げられる壷内タオルのタオル生地。手間も時間もかかりますが、その分、いい織物ができるのです。

Shuttle loom’ for loose weaving

The shuttle loom, which has been around for more than 50 years, can only weave about 30m of towel fabric in a day. There are only about 50 of these looms in Imabari and they are like antiques but the old-fashioned structure has hidden advantages for weaving. Compared with modern looms that weave at high speed, shuttle looms weave at a much slower speed so the grain of the fabric is not weaved too tightly, giving a loose finish. Taking time over the weaving gives the towels a pleasant texture and makes them absorbent.

Imabari is proud of its 120-year history of producing towels and in recent years, the shuttle loom, which has been used here for a long time, has been replaced by an efficient loom that can weave a few hundred metres of cloth in a day. But increasing the speed of the weaving means an increased load on the pile and the amount of glue used in the pile inevitably increases too. There seems to be a trade-off between the speed at which the towel fabric is weaved and the texture of the finish.

The towel fabric made by Tsubouchi Towel is finished at a leisurely pace using a rare loom with not too much load on the pile. It takes time and effort but this is what makes a good weave.

綿花の柔らかさを引き出す「酵素洗い」。

 壷内タオルのタオルがふわふわと手触り良く仕上がるのは、織りともうひとつ、洗いも大切なポイントです。パイルを織り上げるために使用した糊を落とすのが、タオルの良し悪しを左右する洗いの工程。もちろん、ただ洗えばいいわけではありません。

 使用する糊は天然のでんぷん糊。時間をかけた丁寧な洗いで、いくつもの酵素を用いて洗ってふっくら仕上げる、独自のやり方で糊抜きをしています。

 生地はリラックスさせたまま、織りに加えて、洗いの工程もゆったり。洗濯ドラムの容量が60kgなら、入れる生地の量は15kg程度。水の中で生地を漂わせるように洗うことで、風合いが格段に良くなるのです。

 乾燥は、糸へのダメージを抑えるため、短時間で切り上げます。織りも洗いも、乾燥も一貫してゆったり。全行程を通じてパイルの痛みを最小限に抑えることで、柔らかく、通気性や吸水性に優れたタオルができ上がるのです。

‘Enzyme wash’ for bringing out
the softness of the cotton

The soft and pleasant finish of the towels made by Tsubouchi Towel is due to the weave and one other important factor – the wash. The glue used for weaving the pile is cleaned off with a washing process that affects the quality of the towel. The method used for washing is key.

We use natural starch paste for the glue. The unique method used to remove the glue is a careful washing process that takes time using many enzymes to give a soft finish.

The fabric is kept loose during weaving and the washing process is slow. If the capacity of the washing drum is 60kg then the amount of fabric put in is about 15kg. The texture is greatly improved by washing in plenty of water so the fabric can move around freely.

Drying is carried out in a short time to suppress damage to the yarn. The weaving, washing and drying are consistently slow. By minimizing damage to the pile throughout the whole process, we make towels that are soft and superior in terms of breathability and absorbency.

ゆるやかでやわらかい、ここにしかないタオル。

タオルは、暮らしのいろんな場面にあります。
朝起きて、身だしなみを整えて。
洗って、干して、出かけて。
お風呂上りには、濡れた髪もしっかり乾かしてくれます。
毎日タオルを使って、タオルに触れて、今日も暮らしています。

今日もタオルと暮らしています。

Unique towels that are soft and gentle.

Towels surround us in our daily lives.
We wake up in the morning and get ready.
We wash our towels, hang them out to dry and go out.
We use towels to dry our wet hair after taking a bath.
We use towels every day and we cannot live without them.

Towels are part of our everyday lives.

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